彗星生存的时间尺度

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  展开全部彗星太阳系形成时,没有参与大天体形成、至今仍位于太阳系外围的小团块,是水冰和固体碎屑的凝冻体。如果没有引力摄动或大小团块之间的碰撞等影响,它们还会在太阳系外围(如柯依伯带中)围绕太阳缓慢运行。但一旦受到较大天体的引力摄动,或与其他团块碰撞等情况发生,它们就有可能进入内太阳系,并在太阳引力作用下向着太阳飞来。在太阳辐射加热时,其中的易挥发气体、水冰蒸发,连带着其中的微小固体颗粒脱落下来,形成包围在固体团块周围的包裹层,叫“彗发”,并在太阳光压和太阳风作用下,形成拖在后面的“尾巴”。此时,一颗彗星就形成了。

  彗星能够存在多长时间?一是看这颗彗星的大小,即其中含有多少物质。质量大,可用于蒸发的物质有多少;二是看它进入内太阳系时的方向、速度等,即能否成为一颗周期彗星,及在近日点时与太阳的距离。

  对于周期彗星,彗星质量大,则形成周期彗星后,就能围绕太阳多转几圈,保持的时间就长,其寿命就长。彗星太小,围着太阳转几圈,质量就消耗完了,彗星也就消失了。在近日点与太阳距离近,蒸发就厉害,质量损失就多,寿命就短一些。离太阳远一些,蒸发就少一些,质量损失就少,寿命就长一些。

  对于非周期彗星,一生中只有一次接近太阳的“机会”,然后就离开太阳系扬长而去了,也就无所谓“时间尺度”了。

  周期彗星每围绕太阳转一圈,就会因为物质蒸发而损失一些质量,彗星质量就会越来越小。直到质量小到无法维持其形状和团块结构,金沙贵宾会一颗彗星就解体了,就成了一长串沿着彗星轨道分布的细微固体颗粒物,叫流星体。如果地球穿越原先彗星轨道,一部分流星体就会受到地球引力作用而进入地球大气层,然后与大气摩擦燃烧,就是流星了。如果进入的颗粒多,就会形成流星雨。