南极发现的活的时间囊生存了多长时间?

  《科学》杂志在报告中称,在南极数百英尺的冰下,科学家们发现了一个“活的时间囊”———个微生物群落,它们已经与世隔绝了150万年的历史。

  从泰勒冰川融化的冰河水中,科学家们发现了这些微生物,它们竟然在无光无氧的情况下生存了下来。这个发现可能会使这些微生物成为银河系中其他星球上可能存在的一种生命存活方式。

  泰勒冰川地处南极的麦克马多干河谷,这便是地球上被称为最极端的沙漠,因为这里没有任何的动物和复杂植物的存在。泰勒冰川会偶尔流出红色的水形成一道“血瀑布”,科学家们分析的水样就来源于此。经过仔细分析,科学家们认为微生物就生存在泰勒冰川中,他们通过硫化物从冰川下面的岩床中淬取出铁,这些铁便是让河流的水变成红色的原因之一。

  吉尔·米库基是这项研究的负责人,他说:“对水进行化学分析时,我发现没有氧。让我们真正感兴趣的时候,那真是一个灵感瞬间。”美国国家科学基金直接对此项研究进行资助。

  由于冰层过厚,和冰川边缘的距离又太远,所以研究人员无法进入微生物群栖息的地方,也就是微生物的家园中去。不过他们却认为,这个池子的直径不到3英尺,大约在150万年前到200万年前才形成。经过基因测试,现今生活在海洋环境中的微生物和这些大体类似。他们认为,这些被发现的微生物以前是曾经生活在海湾或者海洋中较大微生物群中的一小部分。由于海平面的下降,这些海湾或者海洋因为被切断,所以形成了池塘。这些池塘被流动的冰河最终完全覆盖。这就好比是发现了一个150万年前的无人森林。不过这些微生物和当代的一些有机物类似,但又有很多不同。他们认为,这就是长期在恶劣环境中生活的结果。

  他们生活的水温平均温度在14华氏度,也就是零下10摄氏度,因为这些水的盐度比大洋中高出3~4倍,所以不会结冰。吉尔·米库基说:“这个盐池是地球历史上一个时期的独一无二的‘时代密藏器’,我没听说过地球上第二个此类‘时代密藏器’。”这种在独特的环境中生活的微生物,随着人类对它更多的了解,可能会对我们研究太阳系中的冰冷星球有些许帮助。